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Mémoire sur les causes du dépeuplement de la Loire & des autres rivières d’Anjou qui y affluent

Louise Bonvalet

La pêche importante – voire intensive – des ablettes pour la fabrication des fausses perles crée des problèmes dans l’écosystème des fleuves et des rivières, et les savants le notent dès le XVIIIe siècle, comme le montre cette article de la Gazette du commerce du 16 septembre 1766 (p.651) :

« A la suite de ce Mémoire on en trouve un de MM. De la Société royale d’Agriculture d’Angers sur les causes du dépeuplement de la Loire & des autres rivières d’Anjou qui y affluent. Ceste Compagnie attribue ce dépeuplement qui devient très sensible, à l’usage de l’épervier, filet proscrit, & qui ne peut trop l’être, & à la pêche de l’able ou ablette, dont les écailles servent à faire les fausses perles. Sous prétexte de prendre des ablettes, les Pêcheurs tirent à terre en automne, avec des filets fort serrés, les petits de l’aloze, de la lamproye & du saumon, & les laissent périr sur le rivage, ce qui détruit ces especes préciseuses, perte immense, que l’avantage d’avoir des perles fausses en sçaurait balancer. »

Si on parle de la Loire ici, on peut aisément penser que la Seine et ses affluents étaient menacés de la même manière.

Magia naturalis et les fausses perles (1589?)

Louise Bonvalet

Giovanni Battista Della Porta rédige en 1558 sont célèbre ouvrage Magiae naturalis sive de miraculis rerum naturalium. Comme son nom l’indique, l’auteur y passe en revue diverses disciplines perçues alors comme “naturelles” et s’oppose aux disciplines surnaturelles (autrement dit : diaboliques).

La première édition, en latin, est divisée en 4 livres. Dès 1589, sa version complète est publiée, et on y trouve dans le livre VI deux recettes pour savoir “falsifier” les perles, c’est-à-dire pour fabriquer des perles fausses.

Come si falsifichino le perle (cap. XIII, libro VI)

Non sarà fuor di proposito aggiungere à queste il modo di falsificare le perle perche molti vi s’affannano intorno, io di quanti ne ho provati, se ben niuno à moi modo, pur questo è il men cattivo degli altri.

Modo di contrafar le perle
Piglia d’acqua vite finissima onze tre, e d’acqua forte, di alume di rocca, e sal nitro parti eguali onza una, ponivi dentro argento puro in foglio, e questi poni in una cucurbitula di vetro, col suo coperchio ben lutato, che non respiri, poni sotto il fimo dieci giorni, cavandolo fuori, troverai sopra l’acqua natante una bella pellicina di argento, ricoglila con un cucchiaro di argento, e serbala ben serrata, che non s’imbratti, riporrai la cucurbitola sotto il medesimo fimo per dieci altri giorni, poi leva e fa il medesimo, fin tanto che ne assumerà sopra, poi la restante acqua cola per pezza di lino in una boccietta di vetro, e vi porrai dentro tre oncie di argento vivo puro, serra, e poni pur sotto il fimo per venti giorni, e troverai l’argento vivo soluto in acqua, ponetevi dentro un’oncia di perle minute, e lutato il vase poni pur di sotto il fimo per quindeci giorni, e si muteranno in acqua, e sopra l’acqua una certa ontuosità, quale si chiama il grasso delle perle, ricogli come prima, e conservala, torna l’acqua nel medesimo fimo, e dopo li medesimi giorni, apri, e ricogli medesimamente la grassezza, fin tanto che ne verrà di sopra, l’acqua rimasta fa evaporar à fuoco lento, finche secchi, all’ultimo dà fuoco forte, finche sublimi l’argento vivo, che le perle restaranno calcinate nel fondo del vase bianche: togli quella, & impasta con due parti serbate dall’argento, & una di quella delle perle dell’ontuoso, questa pasta ponete nelle forme di argento della grandezza delle perle, che volete fare, e formatole, le passarete con un fil di argento sottile, quando desideri il forame, lasciandole finche si rassodino nelle formi, che farà fra un’hora, toglile poi, e ponile à seccar dentro una carasina all’ombra per un giorno: e secche poi ungerete col liquor delle perle parte una, e che sia il doppio di quello, con l’argento con un pennello, e fatele poi seccare all’ombra, cosi’ per cinque volte dentro una carrafina, e poni al Sole per sei giorni. Ponnosi anchor falsificar le perle in

            Altro modo
Si piglia la lagrima chiarissima del mastice, e fattone quantità si accomoda su le punte di due stecchi di legno, o’ di ferro, e si vada sempre avolgendo sù le punte de’ legnetti, riscaldando, e tenendola molle al lume di una candela, me che non si macchino dal fumo, che sempre si andrà trasmutando in un bellissimo colore di perle, che pareranno naturali, che con difficultà si conoscono dalle vere, e durano nel bel suo colore per alcun mese. Il modo di farle con gli occhi delle seppie non lo pongo quà, perche è troppo volgare”

Della magia naturale, da Pompeo Sarnelli, 1677, pp.224-225.

Etat des verreries et verroteries de Venise en 1855

Louise Bonvalet

On trouve dans les publications françaises du XIXe siècle un portrait négatif de l’état des fabriques de verre et de perles à Venise, à l’instar de cet article tiré de la Revue franco-italienne. Il y est souvent question de la décadence de l’industrie vénitienne face à celles de Bohême ou encore de France.

“Verreries et verroteries de Venise. – Les fabriques et le commerce de verrerie et de verroterie à Venise ont été de tous temps d’une grande importance, y compris les fabriques célèbres de glaces. Maintenant celles-ci ont perdu non-seulement leur célébrité, mais aussi la méthode de leur fabrication, et elles ont cédé la place aux glaces de Bohême, de France et de Belgique, qui ont adopté d’autres moyens avec lesquels on arrive à donner aux glaces des dimensions, que le soufle [sic.] de l’ouvrier vénitien ne pouvait pas atteindre. Le commerce des glaces et des verroteries (conterie, perle, margherite) était autrefois si important que, pour en encourager la production, l’ancien gouvernement aristocratique du pays, si chatouilleux à l’égard de la noblesse qu’il privait les enfants d’un mariage inégal, permettait le mariage entre un de ses nobles patriciens et la fille d’un fabricant de glace ou de verroterie.
            Dans les temps les plus reculés, on a relégué dans une île près de Venise (Murano) les fabriques de verroterie, de peur d’incendie ; et cette île doit sa prospérité et même sa population à ces fabriques. Les ouvriers de ces fabriques, et ceux même qui, en dehors d’elle et de Murano, travaillent à Venise au feu d’une lampe au suif (à lume) pour obtenir d’autres articles, étaient réunis en corporations qui avaient le monopole ; et le Conseil des Dix, cette redoutable magistrature de la République, s’en était réservé la surveillance. Ces corporations ont été dissoutes dès 1806, sous le royaume d’Italie, c’est-à-dire que le monopole a été aboli et la liberté à tous d’exercer ces arts a été proclamée. La concurrence a amené le bon marché et même la guerre de bon marché entre les fabricants ; guerre qui a fini par un traité de paix et d’alliance, et qui nous ramena de fait, sinon en droit, au monopole.
            Pour obtenir les conteries, trois opérations sont nécessaires, qui forment trois parties d’un seul art. La première est la composition de la matière, la plus importante pour les conteries fines, telles que pierres précieuses imitées, la célèbre aventurine, etc. La seconde partie consiste dans le travail de l’ouvrier, qu’on appelle margueritier (margariter en patois vénitien), et qui arrondit les perles au feu des fours spéciaux. Vient ensuitre la besogne d’un autre genre d’ouvrier, le perler (en patois), qui applique à lume, comme nous avons dit plus haut.
            Le margariter travaille à la matière déjà perlée et en prépare les perles percées qui se vendent enfilées. Le perler traite la matière non percée et en forme des perles percées au moyen d’un fil de fer sur lequel il fait dégoutter la substance enflammée. Les perles sont ornées en employant en guise de pinceaux des bâtons (canne) de verre (smalto) très minces de différentes couleurs approchés de la flamme. Ce sont les perler qui savent produire des fils de verre aussi minces que de la soie, dont on fait des vases, des verres, des corbeilles, etc.
            Il est à remarquer que le brillant qu’on donne aux perles et aux marguerites ne se fait pas à Venise ou à Murano, mais en Bohême, à cause du meilleur marché.
            Parmi les articles les plus remarquables, on comptait ceux à filigrane, ceux à mille fleurs et l’aventurine artificielle, ce chef-d’œuvre des smalti. Ces arts étaient perdus ; ils ont été retrouvés récemment. M. Pierre Bigaglia, qui a produit la plus belle aventurine dont on a vraiment prétendu avoir découvert l’art en France, a inventé aussi une autre espèce de smalto à petits points rouges, verts et jaunes sur un fond noir, auquel il a donné le nom d’ossidiana.
            En d’autres temps, les conteries, c’est-à-dire les articles que nous venons de signaler, étaient l’objet d’un commerce très étendu en Syrie, en Egypte, et dans d’autres pays de l’Afrique, et par tout l’Orient. En quelques pays elles avaient même cours comme de l’argent. Maintenant, on en fait un grand commerce en Angleterre et en Hollande. Londres et Liverpool d’un côté, Hambourg et Amsterdam de l’autre, sont les centres principaux des envois en Amérique et aux colonies anglaises et hollandaises.
            Une exportation considérable a lieu, surtout à la Guinée, au Congo, à la Cafrerie, au Zanguebar et en Abyssinie. Là les Européens en font un grand commerce d’échange avec les produits naturels du pays. La France en opère un trafic semblable dans ses colonies du Sénégal, et elle en reçoit en échange du sable d’or, de l’ambre, des bois précieux et de la gomme arabique. En France, on exécute avec des marguerites de Venise une quantité de jolis travaux.
            L’Allemagne et surtout la Prusse en font autant. Lemberg et Bordy trafiquent avec la Russie, et Constantinople est le centre des commissions pour la Perse, l’Arménie et autres provinces de l’Asie. Alexandrie continue d’être une échelle importante pour l’exportation des conteries aux côtes orientales de l’Afrique et de l’Asie, le long de la mer Rouge. Les ports barbaresques en fournissent les marchés de toutes les tribus africaines voisines, d’où ces articles sont introduits dans les régions centrales de l’Afrique.
            On prétend que la quantité de ces produits dépasse même celui des temps anciens, mais que la baisse du prix a grandement diminué la recette. On en évalue la quantité à 2,320,000 kil., et la valeur à 5 millions de francs.
            En 1844, cette industrie comptait à Venise 15 fabriques, 78 vases, et 1,000 ouvriers. […]

Dr P. Maestri”

Source : « IX. Des Industries qui ont pour objet les substances minérales. ARTS CERAMIQUES », Revue franco-italienne : journal hebdomadaire non politique : sciences, industrie, commerce, littérature, beaux-arts, théâtres, 25 janvier 1855, p.27

Etat de la production vénitienne au milieu du XVIIIe siècle

Anna Bellavitis

Les Cinque Savi alla Mercanzia (Cinq Sages au commerce) envoient au Doge et aux Chefs du Conseil des Dix une enquête réalisée par les marchands de conterie sur l’état de la production au milieu du XVIIIe siècle. Il apparaît que la grande augmentation de la demande étrangère (France, Hollande, Angleterre, Espagne, Portugal, Levant et Barbarie) ne peut pas être satisfaite car la production ne suffit pas. Femmes et enfants ont été mis au travail, l’embauche de garzoni, arrêtée depuis des années, a repris, mais il n’y a pas assez de fours pour produire la canne de verre.

Archives d’État de Venise, Inquisitori di Stato, busta 821

Serenissimo Prencipe
Illustrissimi et Eccellentissimi Signori Capi dell’Eccelso Consiglio di Dieci

Le molte e frquenti ricerche che dal Levante e Ponente vengono fatte a mercanti di questa piazza delle contarie, l’eeser questo un capo vantaggioso alla nostra nazione per l’impiego del popolo, per il tenue costo della materia con cui si forma la manifattura, e per il fondo che soministra alla nostra navigazione, ed il comando avuto di dover attentamente invigilare sopra questa materia, eccitarono in noi un vivo desiderio di rilevare, come proceda questo affare.
Chiamati pertanto li capi di piazza e li mercanti che negociano di questo genere, li abbiamo espressamente eccittati a dover denotarci in iscritto come camini il lavoro delle contarie, e se li margariteri doppo il comando avuto, e registrato nelle lor mariegole, adempiscano intieramente agl’ordini ed alle comissioni che dalli sudetti mercanti gli vengono rilasciate.
In obbedienza al comando si sono questi presentati con l’unita carta, che a lume di Vostre Eccellenze si rassegna.
Dicon essi che il commercio delle contarie sussiste tutt’ora allo stesso grado, che abondevoli sono le commissioni ed eguali che furono pochi mesi sono rappresentate sussistere la medesima manifattura a ferrazza con eguali perniciose conseguenze.
Aggiungono penuriarsi in ora per diversa ragione della sposta nell’altra sua estesa, da noi di già in copia ell’Eccellenze Vostre, rassegnata con divota nostra scrittura 16 maggio passato.
Derivar in oggi la penuria dall’aver alcuni di que’ capi dell’arte intitolati direttori a pretesto d’esecuzione di loro particolari leggi demolite le fornaci erette ed esser ridotto il numero in oggi a sole 36 mentre allor quando li mercanti hanno prodotto il primo ricorso a questo magistrato, ne sussistevano 48.
Essersi per tal forma reso sufficiente il numero ristretto de’ descritti in arte superfluo, ed inane in conseguenza ogni publico provedimento.
Continuarsi l’abuso de prezzi alterati, e de mali lavori, continuarsi pure l’impossibilità di fornire in tempo congruo le comissioni che per i soli mercanti descritti nell’unita carta ascendono a un millione.
Reputandosi da noi per l’esposte cose di somma importanza questa materia, osa questo magistrato di umilmente farne il presente cenno a codesto gravissimo eccelso tribunale, a cui è di particolare inspezione una tal materia, nella fiducia che non sarà per riuscir discara la contezza di ciò, che di nuovo emerge, per quelle provide e salutari deliberazioni, che sono sempre mai proprie del sempre saggio, prudente e sovrano discernimento.

Data dal Magistrato de V Savii alla mercanzia li 17 Dicembre 1754


Illustrissimi ed Eccellentissimi Signori V Savi alla mercanzia

Il commercio delle contarie sussiste tutt’ora allo stesso grado e con eguali abondevoli commissioni che si rapportarono all’Eccellenze Vostre pochi mesi sono, come sussiste la medesima penuria di quella manifattura a ferrazza con eguali perniciose conseguenze si penuria però per diverse ragione di quelle d’allora.

Abbino presente l’Eccellenze Vostre l’esposto nel precedente nostro umiliato foglio e raccoglieranno che ridotto era il numero delle persone operanti a sole 120 circa ch’ampliavano tutto il di il numero delle fornaci, ma non ampliandosi il numero delle persone copia magior di manifatura dar non potevano, che quanto era capace di fornirne il ristretto nuemro degli operari.
Abbiamo infatto rilevati gl’effetti della pubblica providenza con la permissione e comando di valersi per alcune manoali operazioni di facchini per il taglio della canna delle femine congionte a capi maestri e lavoranti e di allevar altri operanti ricevendo garzoni, che erasi trascurato da capi di quella arte per il periodo di 80 anni circa, da che derivò il ristretto numero enunciato.`
Attendevano li mercanti soliti comerciare in tal genere dal publico provedimento una magior copia di manufattura ma invano lo attendono. Alcuni di que’ capi d’Arte intitolati direttori a pretesto d’esecuzione di loro particolari leggi hanno demolite le fornaci erette ed è ridotto il numero in oggi a sole 36, 48 ne sussistevano alla produzione del suaccennato umilissimo foglio nostro. Per tal forma resero sufficiente il numero ristrettissimo de descritti in Arte, e superfluo, ed inane ogni publico provedimento continua l’abuso de prezzi alterati, de mali lavori, e l’impossibilità di fornire in tempo congruo alle comissioni che per la sola parte nostra notifichiamo giacenti cogl’annessi fogli ch’ascendono ad un millione.
Bonomo Algarotti
Antonio de Benetto Buratti
Isac de Mand.n Treves
Gio. Dom.co Malanotti
Scalcauser Hughel et Sastrata ?
Gabrile Corner
Bernardo e Gio. Batta Sola

3 Dicembre 1754

Presentata al Magistrato di V Savi alla mercanzia dalli qui sottoscritti mercanti

Filippo Filippi segretario


Ill.mi ed Ecc.mi SS.ri V Savi alla mercanzia

Onorati noi infrascritti di riferire all’EE.VV. la situazione presente del commercio delle contarie, che qui si fabricano, in adempimento al comando umilmente esporremo.
Di due generi sono le contarie volgarmente denominate contarie a speo e contarie a ferrazza, delle prime poche sono le ricerche, abondanti delle seconde.
Volesse Dio che supplir si potessero le commissioni ch’in oggi derivano, ch’un duplicato commercio e forse maggior se ne farebbe.
Non s’ha memoria che tante e si abbondevoli commissioni in tempo alcuno mai state si sieno, perché in oggi ci derivano dall’Olanda, dall’Inghilterra, dalla Spagna, dal Portogallo, da Alessandria e da altri luochi del Levante, qualche spedizione fatta ne viene anco alla Corte di Barbaria, quando per avanti derivavano solo da alcuno de’ luochi nominati, ma da tutti in un tempo medesimo non è succeduto giamai.
Inutile tutto ciò, perché le commissioni che ci giungono non possono compiersi che nel periodo d’anni, ed in buona parte restano inesequite.
Li parzialmente distinti da manufattori, quando entro il periodo d’un anno diano compimento alle loro commissioni possono chiamarsene contenti, ascendono perciò eccedentemente di prezzo e passino per lo più il lavoro particolarmente delle minute.
L’impossibilità di supplir alle commissioni e ricerche, origine dell’alterazione de prezzi, del mal lavoro ed incaglio al commercio, procede dalla scarsezza del numero di manufattori ridotto a tal ristrettezza per opera de medesimi.
L’Arte de Margariteri è presentemente ridotta al numero di sole 120 persone circa tra capi maestri, e lavoranti, estendono tutto di il numero delle fornaci ma non ampliandosi il numero delle persone iperanti, per quante fornaci si erigano non vi sarà mai maggiore manifattura che quanta dar può l’opera di 120 persone.
Se adempier potessero ne tempi e forme che ci giungono l’ordinazioni che giacciono ineseguite, ragionevuole e promesse abbiamo di maggiori e più estese commissioni.
Qual danno ne derivi allo Stato ed al commercio non è dell’umiltà nostra il rifletterlo. La materia componente le contarie è di esteso prodotto ma di poco intrinseco valore: l’opera supera di molto la materia ed è denaro che tutto nello Stato proviene oltre il vantaggio nelle comutazioni per li provedimenti de generi da tutti que porti necessari e che mancandosi il capo commutabile estraggono dinaro dallo Stato, oltre il danno della specialità di cadaun negoziante, per quelle scale da quali si hanno simili ricerche senza riflettere agl’altri moltiplici vantaggi in relazione alla navigazione ed impiego di popolo che si perdono.
Né la conseguenza del danno si fermerà solo (quando cosi tuttavia procedersi) nella minorazione del commercio che far si potrebbe per tal genere, ma Dio non voglia che maggior non si faccia e che non ne ridondi una perdita totale.
Servono esse contarie agl’usi delle più rimote regioni dell’Africa, dell’Indie, coministrate le sono col mezo delle più industriose nazioni comerzianti, se ne studierà il disuso a più povere o la sostituzione d’altri generi consimili.
In Boemia si fabricano contarie non riuscite al grado che le veneziane: l’industria ch’ogni di più si raffina non è imposibile che giunger possa a perfettamente imitarle; nel Veneto Stato manifatture forestiere introdotte si sono, negl’esteri Stati le Venete. Questa tutt’ora di particolar rimane certamente tanto ricercata e non se ne può torre per metà il profitto, che cogllier se ne potrebbe.
Osino l’EE.VV. perdono all’umiltà nostra né riflessi di fatto che nell’esperienza di negoziazione conosciuti si sono coll’oggetto sempre di adempiere li di loro venerati comandi.


25 Novembre 1754 Venezia

Nota delle contarie comesse da noi sottoscritto sino dal mese di agosto passato al Signor Gio. Batta Colledan, senza che sin ad ora dopo mesi 4 egli voglia impegnarsi di darle principio, quantunque io lo stimoli continuamente per averle compite in gennaio passato a fine di poter essere in tempo di farle da qui giungere in Lisbona prima che da colà partino le navi per Goa nell’Indie Orientali, le quali dall’Europa non sciolgono ch’una sol volta all’anno, onde mancandomi quella occasione non potrò farle passar nell’Asia, se non in capo d’un altro anno.
Mazzi 10000 di fili 500 e P. 10 per mazzo sono migliara 100.

Bonhomo Algarotti.


2 dicembre 1754 Venezia

Noi Bernardo e Gio B.a Sola infrascritti dichiariamo con nostro giudizio tener l’infrascritte ordinazioni di contarie le quali non possiamo ottenere che per una minor parte: le altre esse commissioni noi prenderessimo altri Miara 100 di esse contarie cad.o di spedir in più luochi, il qual negotio non posiamo ora far per le difficoltà che pongono li margariteri ad assumersi l’impegno di fabricarle.

Per Carro teniamo in commissione barilli 4 contarie grosse, et munute sono Miara 100 peso V.to Dico             M.a 100
Per Aleppo contarie minute M.a trenta                                              dico     M.a 30
Oltre le quali prenderessimo Conterie minute M.a 100 come sopra             M.a 100
                                                                                                                      ———-
                                                                                                                      M.a 230
                                                                                                          Libre   230000

Bernardo e Gio. Batta Sola


 25 novembre 1754 Venezia

Notta del resto delle contarie che tengo in comissione io sottoscritto di già ordinate alli sottonotati e per lo meno parte di queste saranno più d’anni 6 che l’ho ordinate, e per anco non conseguite.
Sarebbero per derivarne commissioni maggiori se fossero le prime adempite.
In oggi nonostante le pubbliche beneficenze si prova maggior ritardo per la scarsezza delle fornaci dove prima si provava penuria per la scarsezza de lavoranti.
Al signor Antonio Ortes ordine per la summa di      L 137474
Pietro Gubiani simile                                                     126842
Giuseppe Gubiani siimile                                                28000
Summano                                                                  L 292316
Gio. Domenico Tramontin colane dozene                      10160

Gio. Domenico Malanotti


Venezia 18 novembre 1754

Nota dell’ordinazioni di contarie, che fino l’anno passatto abbiamo fatte al signor Antonio Ortes e delle quali nulla ancora ha potuto consegnare.
L 18000 contaria tonda minuta di diversi colori
     6000 cannette rosse, turchine e gialle
   45000 contaria tonda minuta di diversi colori
     6000 cannette rosse, gialle e pavonazze.
L 75000
Nel mese di settembre prossimo passato gli abbiamo ordinato
L   60000 contaria tonda minuta di diversi colori, che pemono al maggior segno d’esser spedite nel mese di febbraio prossimo venturo.
Al signor Gio. B.a Colledan abbiamo ordinato sin l’anno passato
L   15000 contaria tonda minuta di diversi colori
L 150000
Altra commissione di L 120000 contaria tonda abbiamo rimandata per non aver trovato fabricatore ch’ha voluto accettarla.

Scalcaver, Hughel, et Sartram


Venezia 19 novembre 1754
Nota del resto delle contarie ch’io sottoscritto tengo in commissione, e da me ordinate ne mesi addietro a questo signor Gio. B.a Colledani.
Barilli 16 Bianco minuto
Detti 12 Negro minuto
Detti 6 Verde trasparente minuto
Detti 2 Bianco grosso
Detti 2 Cannette rosse
Detti 2 Rossetta pavonazza grossa
Detti 14 Bianco grosso
Detti 6 Rosso grosso
Detti 4 Giallo minuto
Detti 4 Savonda minuta
Detti 2 Negro minuto

_____________________________________________________________

Barilli 70 del peso in tutto circa di L 115600

Se fossero state consegnate e spedite ditte contarie me ne sarebbero venute delle nuove e maggiori commissioni ma in oggi più tosto ch’ottener maggior facilità nella consegna provo maggior defatigazione e ristrettezza per non aver il ditto fabricatore dh’una sola fornace invece di tre, che n’aveva sempre negl’anni passati

Antonio de Benedetto Buratti


26 novembre 1754 Venezia

Resto delle contarie che tengo in commissione io sottoscritto et ordinate sino da due in tre anni alli qui sotto nottati marageriteri senza poterne aver una quinta parte delle ricercatemi e molto maggiori sarebbero le commissioni de miei amici di Francia, ed in particolar d’Olanda, se vedessero adempire le medesime, e quando si sperava di veder in oggi più facile adempimento delle medesime si prova maggior difficoltà e ritardo per il scarso numero delle fornaci lagnandosi li miei amici che lascio partire da qui le navi senza far a loro spedizione del genere sudetto

Il Sig. Gio. B.a Colledan contarie per Amsterdam in diversi colori             L 80000
Il Sig. Gio. B.a sudetto per Francia                                                              L 10000
Il Sig. Gio. Dom.co Tramontin                                                                     L 90000
In colane N 3000

Io Gabriel Corner

Les jeunes filles aveugles et la fabrication des couronnes de perles

Louise Bonvalet

A la fin du XIXe siècle se développe la mode en France des couronnes mortuaires faites en perles de verre. Elles apparaissent de plus en plus souvent dans les cimetières et sur les Monuments funéraires.

Au début du XXe siècle, l’Ecole Braille à Paris – école qui inspirera d’autres établissements pour aveugles comme l’école de la Providence à Alençon – propose dans son cursus pour les jeunes filles la fabrication de ces couronnes. On en trouve une brève explication dans la Plage de Trouville du 1er novembre 1903, p.1 (n°42) :

« Couronnes de perles.

Déjà les abords des cimetières sont envahis par les petits marchands de fleurs et dans les boutiques voisines, on fait provision de couronnes de perles : « A ma mère » et aussi « A mon mari. Regrets éternels. [sic.]

Qui fabrique ces couronnes de perles, hommages des pauvres à leurs morts et en même temps les plus durables des souvenirs sur les tombes ?

Elles sont fabriqués [sic.] en grande partie par les aveugles. A l’école Braille, ce sont les femmes aveugles qui se livrent à ce travail et y gagnent jusqu’à deux francs par jour, mais elles ne font que les feuillages et les fleurs que les marchands disposent à leur gré sur les « carcasses » en fil de fer.

C’est un spectacle touchant que celui de ces pauvres ouvrières choisissant les perles de couleur dans des casiers qui portent en relief le nom de la nuances [sic.]. Elles tâtonnent à peine et quand elles ont mesuré les perles enfilées à la planche-réglettes, elles les contournent avec agilité et en font les pétales des fleurs ou des feuilles.

Aux Quinze-Vingt, une douzaine d’hommes aveugles travaillent aussi aux couronnes de perles, mais ils ne font que les « carcasses ». Métier ingrat qui ne rapportent [sic.] guère plus de douze sous par jour, un sou par heure de travail.

A ce prix les morts ne font pas vivre les vivants, mais combien d’autres en vivent ! »

Cornelio Ferrari: demande de privilège d’invention pour une nouvelle perle, appelée Stelleria, très appréciée par les Anglais pour leurs colonies américaines.

Anna Bellavitis

Archivio di Stato di Venezia, Cinque Savi alla Mercanzia, Busta 463


1764, 9 janvier


“L’industria de sudditi all’introduzione di nuove manifatture fu più e più volte dalla Serenità Vostra eccittata, con promessa di largizione di privileggi, e di doni, e fu per tal modo sempre premiata, massime all’ora che si promosse per mezzo di questa impiego di popolo et ampliazion di commercio. Cornelio Ferrari umilissimo suddito con esperimenti dispendiosi a proprio rischio, e con esposizione del suo stato, inventò un genere di conteria, che prese il ome di Stellerie resa accetta presentemente agl’Inglesi per il loro commercio di America, e che è pressumibile, che prender possa corso in commercio per altri porti ancora del Ponente e del Levante. Questo genere di nuova invenzione trapassando per la sua riduzione e perfezione per mano di molteplici artefici, potrebbe essere con imperfezione forse da tall’uno imitata, e abortirebbe nel suo nascere l’industria di un benemerito suddito, con rovina del suo stato, e con danno di un commercio di quella conseguenza, che ben lo comprende la Serenità Vostra. Ricorre egli perciò umilissimo prostrato a piedi del suo Prencipe ad implorare a senso delle Pubbliche sapientissime prescrizioni que’ privileggi che vagliano a preservare all’inventore la manifattura introdotta, e per la maggior sua perfezione, e dilatazione, necessità avendo di perfetti salnitri, come in altri casi supplica che a lui pure concessa ne sia quella quantità ancora che si riconoscerà occorrente alla manifattura stessa”.

Réponse des magistrats:

“Qual sia il singolar commercio, che si fa in questa Dominante della conteria, e quanto utile sia è di già noto. Due sono li generi; altra è di semplice vetro, la canna di questa si fa in tutte le fornaci di Murano, si riduce a perfezione da margariteri e si lavora anche da perleri con smalto sopra il vetro; altra è di tutto smalto, la canna di questa non si fa che in alcune poche fornaci, che possiedono il segreto; si riduce a perfezione da perleri, toltone i grani di straordinaria grandezza che non possono che farsi, e perfezionarsi nelle stesse fornaci. Del primo genere, che è il più ordinario e comune, e di semplice vetro, non si farà parola nella presente esposizione che tende a dimostrare le convenienze di Cornelio Ferrari inventore di nuova specie di conteria di smalto. Queste contarie di smalto sono in particolar segreto presentemente a soli patroni di fornaci, Bertolini, Ferrari, Rossetti, e Miotti. Tutti in ogni tempo li possessori del segreto di lavori d’intiero smalto si sono industriati a innovare nel genere con nuove configurazioni, con novità di colori, per invitar sempre più il commercio, e per estenderne il traffico quanto più fosse possibile. Le invenzioni e nuovi ritrovati non furono però mai tali, che non si siano da tutti gli altri a perfezione prontamente imitati, nulla variando nell’intrinseca sostanza, ma solo nella modificazione, unione di colori, e nella forma. Cornelio Ferrari in questi ultimi tempi ha ricevuta commissione da Londra da certo suo corrispondente di formar di tutto smalto una grossissima grana di contaria che nella superficie ritenesse un color uniforme, ma che intrinsecamente contenesse una varietà di colori (…) . Ha egli avuto animo di azzardar non indifferenti capitali all’esperimento di simile ordinazione, e dopo vari tentativi, dopo l’inutile sagrifizio in varie e vane prove (…) li riuscì di formare la ricercata conteria, a tanta perfezione che poté adempiere alla ordinazione con contentamento del corrispondente e con buoni successi avendo avuta susseguentemente altra commissione della stessa qualità che fu denominata stellaria e con speranza di maggiori ordinazioni. Il ritrovato è tale che ha giusta ragione di sperar non solo risarcimento a suoi danni ma spera un non indiferente compenso a suoi gravi rischi e alla sua industria et opera, quall’hora da altri invaghiti dello spazzo, che incontra, non fosse adulterato il lavoro per vaghezza d’imitarlo.

Ad oggetto di preservare il comercio di questa e di estenderlo oltre che al Ponente al Levante, in giusta anche remunerazione fu con riverente supplica dimandato un privativo durante la vita di Cornelio Ferrari inventore, e 20 anni doppo la di lui morte e per presservare di questa la perfezione fu anco richiesto, come ad altri manifattori fu concesso, una conveniente quantità di salnitro dal Pubblico.”

Affaire Gineston, émailleur – Tentative d’empoisonnement avec du vin de Grenache

Louise Bonvalet

Le Journal de Rouen relate une sordide histoire de tentative d’empoisonnement entre deux émailleurs parisiens en 1845. Dans sa « Revue Judiciaire », le journal propose de suivre le procès de Joseph Gineston, émailleur, accusé d’avoir tenté d’empoisonner son concurrent Monsieur Lévy-Lebrun, étant jaloux que celui-ci fasse de l’émail de meilleure qualité que lui…

Journal de Rouen du 9 août 1845 (Archives départementales de Seine-Maritime, JPL 3_111)

« L’accusé est introduit. Il déclare se nommer Joseph Gineston, âgé de 44 ans, fabricant d’émaux, né à Crozofon, commune d’Entraygues (Aveyron), demeurant à Grenelle, près Paris. L’accusé a des cheveux d’un noir de jais, sont teint est pâle, sa figure est régulière et assez distinguée. Il est vêtu d’un habit noir.
On donne lecture de l’acte d’accusation. Le fait principal est celui-ci : le 31 décembre dernier, le sieur Lévy-Lebrun, fabricant d’émaux, passage Chapon, à Paris, reçut un paquet contenant deux bouteilles de vin de Grenache. Le lendemain on avait douze à quinze personnes à diner. On but du vin de Grenache, mais, non de celui-là. Levy [sic], après le diner, goûta le vin envoyé par une personne qu’on ne connaissait pas. Il le trouva amer, en fit goûter à sa femme, qui fit la même observation, et ils se félicitèrent de n’en avoir pas offert à leurs convives. La nuit suivante, ils ressentirent de violents coliques. Le médecin fut appelé, qui en fit goûter à un chien. Le chien mourut presque aussitôt. On analysa le vin, qui contenait du poison. Les époux ne portèrent plainte que le 15 janvier. On retrouva le commissionnaire qui avait porté le vin de Grenache. Deux eprsonnes furent arrêtées bientôt. Gineston seule a été maintenu dans la prévention. Gineston avait manifesté souvent une violente jalousie contre Lévy, émailleur comme lui, et qui, disait-il, lui avait fait perdre plus de 100,000 fr. Il avait dit publiquement que Lévy-Lebrun était un cochon, qu’il lui ferait un tour de chien ; un mois avant l’envoi des bouteilles, Lévy s’était mis à fabriquer un émail blanc, d’une qualité parfaite, tandis qu’auparavant Gineston était seul à fabriquer cette sorte d’émail.
Des perquisitions sont faites chez Gineston, qui a, dès le premier moment de l’accusation, montré un très grand trouble. On a trouvé dans son laboratoire deux vases contenant la substance qui avait servi à l’empoisonnement du vin. Gineston déclara d’abord qu’il ne savait pas quelle substance contenaient ces vases. Gineston avait acheté du vin de Grenache, quinze bouteilles, en 1843. La commissionnaire à qui Gineston aurait remis les deux bouteilles arsénique, l’adresse écrite de M. Lévy, a donné le signalement de Gineston, qui se rapporte parfaitement à lui, mais il n’a pu positivement le reconnaitre. Des experts ont déclaré que l’adresse avait dû être écrite par Gineston. On a trouvé chez Gineston du papier jaune absolument semblable à celui qui enveloppait les deux bouteilles.
M. LE PRESIDENT : Gineston, de votre pays où vous aviez été gardeur de troupeaux, vous êtes venu à Sèvres ; à quelle époque ?
GINESTON : en 1827 ou 28.
D. Vous étiez voisin d’un sieur Lambert ; il parait que vous auriez surpris les secrets de fabrication de Lambert, et que ce fabricant d’émaux étant décédé, vous auriez mis sa femme dans la plus fâcheuse position ?
GINESTON, qui zézaie et qui a un accent méridional extrêmement prononcé : Ze voudrais qu’on mé dise par quels moyens zai nui à Mme Lambert.
D. Il parait que, depuis, vous avez manifesté une grande animosité contre la position naissante de Levy. – R. Non, Monsieur, c’est une erreur.
D. Le 31 décembre, deux bouteilles de vin de Grenache ont été remises à Mme Lévy ; l’une de ces deux bouteilles contenait très certainement les matières les plus nuisibles. Est-ce vous qui les avez envoyées ? R. Ce n’est pas moi.
D. Le lendemain, il y avait réunion de famille chez Lévy ; le mari et la femme ont seuls bu du vin envoyé, et tous deux ont été fort malades, et un chien à qui on avait fait goûter le vin est mort.
GINESTON : Je ne nie pas ces faits ; je prétends que j’y suis étranger.
M. LE PRESIDENT : Les époux Gineston [sic.] furent conduits à rechercher s’ils avaient des ennemis, s’il y avait des personnes avec qui ils avaient eu des contestations vives, et ils ont désigné une personne et vous.
GINESTON : Je ne sais nullement les raisons qui ont porté M. Lévy à m’accuser.
M. LE PRESIDENT : On a fait chez vous deux perquisitions, l’un le 15 janvier, l’autre le 19. Le 15, on a trouvé chez vous deux sortes de papier. Les bouteilles étaient dans du papier brun, et l’adresse qui était dessus était en papier jaune. Les deux espèces de papier trouvées chez vous étaient parfaitement identiques avec les papiers qui accompagnaient le vin. – R. Je ne conteste pas cela.
D. Le 19, on a trouvé chez vous de l’arséniate de potasse à l’état de dissolution, et c’est de l’arséniate de potasse qui avait servi à empoisonner le vin ? – R. L’arséniate était chez moi depuis long-temps ; il m’avait servi à faire des expériences pour faire de l’arséniate de cuivre, pour faire du vert de sel. Je n’aurais pas d’ailleurs eu besoin de faire dissoudre d’avance l’arséniate de potasse ; il se serait dissous dans le vin.
M. LE PRESIDENT : Mais l’accusation croit que vous auriez trouvé plus commode de faire dissoudre l’arséniate à l’avance, que vous auriez trouvé cela plus sûr, plus certain. Le 31 décembre dernier, êtes-vous allé à Paris ? – R. Je ne m’en souviens pas. J’allais à Paris quelquefois trois ou quatre jours de suite, et ensuite j’étais huit ou dix jours sans y aller.
D. Mais vous aviez un établissement à Paris, tenu par un sieur Bourdet ; et quand vous alliez à Paris, vous ne manquiez pas d’y aller ? – R. Quelquefois j’y allais ; mais parfois aussi je passais devant sans m’y arrêter.
D. Nous verrons cela ; mais ce jour-là vous êtes rentré dans votre établissement. Le commissionnaire à qui on a remis les bouteilles, rue de Grenelle-Saint-Honoré, a déclaré que la personne qui les lui a remises portait une longue barbe et zézayait, c’est-à-dire avait une prononciation qui est assez rare à Paris. Vous n’aviez pas la barbe : il parait même que vous n’aviez jamais porté de longue barbe ; mais l’accusation croit que vous avez pu vous en mettre une ; quant à la prononciation, c’est bien la vôtre.
Il y a ensuite l’adresse. Les experts ont déclaré que c’était bien votre écriture, à l’exception de deux ou trois lettres, qui semblaient d’ailleurs avoir été déguisées avec intention. (On soumet l’adresse à l’accusé).
GINESTON : Cela ressemble à mon écriture, je ne le nie pas, mais ce n’est pas moi qui ai écrit cette adresse.
M. LE PRESIDENT : Comment expliquez-vous cette ressemblance ? Est-ce que vous l’attribuez à Lévy ? – R. Quelqu’un aura pu garder mon adresse, Lévy ou un autre, et l’aura mise sur les bouteilles.
D. Mais si c’était Lévy qui eût joué cette infâme comédie, il l’aurait donc poussé jusqu’à la tragédie, pour mieux dissimuler, car lui et sa femme ont été empoisonnés, cela n’est pas contestable. – R. Je ne dis pas que ce soit M. Lévy plutôt qu’un autre.
M. LE PRESIDENT : Le commissionnaire qui a porté les bouteilles avait une plaque portant le n°5039. Il a déclaré que la personne aux bouteilles avait pris son numéro sur un portefeuille. Or, chez vous on a trouvé un portefeuille ancien, qui portait le chiffre 5039. L’accusation voit une charge nouvelle dans le rapport qui existe entre les deux chiffres.
GINESTON : C’est probablement l’indication d’une somme d’argent. Je ne suis pas bien spur que ce chiffre ne soit pas le résultat d’un comte [sic.] entre M. Julien Lacroix, de Grenelle, et moi. Ce portefeuille est très ancien, il contient des lettres d’une correspondance que j’ai eue avec des négocians de Venise.
On passe à l’audition des témoins.
Les époux Lévy sont les premiers entendus. Ils rendent compte des circonstances qui leur sont personnelles, dans des termes qui confirmeront les détails donnés par l’acte d’accusation.
MM. Bourrière et Chevalier, chimistes, et le docteur Bayard, entendus à titre d’experts, rendent compte de leurs expertises : ils déclarent n’avoir aucun doute sur la nature de la substance que contenait le vin de Grenache : c’était de l’arsénate [sic.]de potasse.
Le commissionnaire et l’apprenti bijoutier ne reconnaissent point la figure de l’accusé, mais seulement sa taille et sa voix. Le jeune apprenti est particulièrement affirmatif au sujet de l’accent qu’il a remarqué chez l’homme qu [sic.]parlait au commissaire.
Après d’autres dépositions, qui offrent moins d’intérêt, l’audience est levée et les débats sont renvoyés au lendemain. »

Journal de Rouen du 10 août 1845 (Archives départementales de Seine-Maritime, JPL 3_111)

« L’audition des témoins a continué aujourd’hui devant la cours d’assises de la Seine. On a principalement entendu M. Chevalier, chimiste, et M. le docteur Devergies, chargés conjointement d’une nouvelle expertise. M. Chevalier a déclaré de nouveau que le vin de Grenache envoyé aux époux Lévy avait été saturé d’une quantité assez notable d’arséniate de potasse ; se renfermant, toutefois, dans la spécialité de sa mission, il ne s’est point expliqué sur la question de savoir si cette quantité était suffisante pour donner la mort. Ce dernier point a été traité par M. le docteur Devergie, qui a émis l’opinion que la dose de substance tonique mélée au vin de Grenache n’était point telle qu’elle dût inévitablement occasionner la mort. Les symptômes observés chez M. Lévy, et sa prompte guérison ont confirmé le témoin dans cette opinion.
L’accusation a été soutenue avec force, dans toutes ses partie [sic.], par M. l’avocat-général Glandaz.
Me Chaix-d’Est-Ange a présenté ensuite la défense, en s’attachant à démontrer que les débats n’avaient aucunement éclairci la mystérieuse obscurité qui règne encore sur la véritable origine de l’envoi fait aux époux Lévy.
Après le résumé de M. le président Poultier, le jury s’est retiré pour délibérer.
Au bout d’une demi-heure, le jury a rapporté un verdict négatif sur toutes les questions.
En conséquence, la cour a prononcé l’acquittement de l’accusé.
Le sieur Gineston s’est retiré après avoir remercié avec effusion son défenseur. »

Supplique des Patenôtriers de Venise qui demandent à la Milizia da Mar de baisser la contribution demandée.

Anna Bellavitis

Selon les Patenôtriers  deux marchés qui étaient très importants dans le passé sont désormais inaccessibles: les patenôtres étaient exportés vers l’Espagne, et partaient vers ‘les Indes et d’autres lieux sujets à cette monarchie’, mais le développement de la fabrication des perles en Angleterre a privé les Vénitiens de ce marché; de même, l’exportation vers la Perse, ‘qui en faisait une grande consommation’, souffre à cause des conflits internes à cet État et des guerres avec l’Empire Ottoman. 

Archivio di Stato di Venezia, Milizia da Mar, busta 542, fascicolo Paternostreri

Sans date, mais années ’40 du XVIIIe siècle

“Dalle vicende del mondo dipendendo principalmente l’aumento o decadenza dell’Arti, cosi la paterna carità di questo gloriosissimo governo, che ama la giustizia, rimette alla sapienza di questo ecc.mo collegio l’esame della Arti tutte perché a misura delle loro forze gli restino addossati gl’aggravii.

Soffriva quest’Arte il peso addossatogli di ducati 120 di taglione all’anno ma attesa la sua principiata decadenza da vostri precessori con l’esame del di lei stato gli fu minorata la contributione a ducati 60 all’anno e tale sorte haverebbe sortito se il gastaldo de ditta Arte l’anno 1727 havesse a precessori di Vostre Eccellenze humiliate le proprie raggioni si che restò soggetta alla pesante tansa insensibile di ducati 102 annui.

L’esito principale delle di lei manifature era una volta fatto nella Spagna, e da quel Regno passava nell’Indie et altri luochi sudditti di quella monarchia, ma introdotto il lavoro di detta professione nell’Inghiltere, le manifature stesse portate dagl’Inglesi in quel Regno hanno a questa Arte levato tal traffico, e diminuito respetivamente l’impiego. La Persia, che ne faceva un infinito consumo e dalle guerre intestine e civili et hora dalle guerre straniere chiuso il passo per li Stati Ottomani, ha riddotto quest’Arte nell’ultimo della miseria, e languisce in un’indicibile decadenza.

L’aggravio delle due gravezze risultante a ducati 162 effettivi è peso insoportabile, mentre soli novanta sette sono li componenti quest’Arte, 5 bombardieri e li più commodi settanta nove li operanti giornalieri, che al più pagano L 4 all’anno et altri 13 cappi di lavoriero, a quali tocca portarne quasi tutto il peso, quale resta maggiormente accresciuto dalla sovrana gelosia di quest’Arte, che vuole che li patroni debbano ogn’anno logar nelle proprie fornaci li settanta nove opperanti distribuendoli in soli 18, e sono costretti abbenché non habbiano il modo di darli impiego atteso non haver esito delle proprie manifature, a doverli pagar le giornate, e se gli ritardano il pagamento sono costretti dal Tribunale suddetto a dovergliele pagare. Né qui si ferma la discratia delli suddetti 18 patroni, mentre nelli mesi d’agosto e settembre tempo in cui non si lavora devono dare a cadauno degl’operanti ducati 30 o 40 d’imprestanza per scontarli a Lire 4 o 5 alla settimana, come pure sofrono il peso di ducati 120 in circa all’anno di altri aggravii indispensabili d’Arte apparrenti dalla notta, che si humilia.

In tale stato di decadenza et aggravata da tanti pesi s’humilia alla Giustitia di Vostre Eccellenze questa infelicissima Arte e già che dalla sovranità del Prencipe è apperto il caso a poter mediante la loro clemenza goder gl’effetti della paterna pietà verso l’Arti abbatute, confida che nella sua desolatione riporterà quel benigno rescritto ugualgiato alle sue forze che possa dargli il modo di supplire e nello stesso tempo di respirare dal pesante aggravio, che in presente la opprime.”

Mémoire de Giorgio Barbaria sur l’exportation illégale en Angleterre de cannes et de pâtes de verre pour fabriquer les perles, avec la complicité de marchands perliers et de négociants juifs

Anna Bellavitis

Archivio di Stato di Venezia, Inquisitori di Stato Busta 821, fascicolo B

1793, marzo

“Serenissimo Prencipe

Ill.mi ed Ecc.mi Inquisitori di Stato

Io Giorgio Barbaria capo mistro dell’arte vetraria in relazione di quanto ho scoperto nel Regno d’Inghilterra e in Berbignan si comincia a lavorare le manifatture a lume come dalli campioni che rassegno a VV EE, parte de quali mi riuscì portarli dal lavoro ed altri comprati nelle botteghe in Londra fatti da medesimi Inglesi non potendo negare, con somma mia sorpresa, che il materiale non sia proveniente dalle nostre fabriche di Murano cioè parte in pani, e parte in cana. Li pani di smalto duri, non servibili all’uso de perleri, che solamente per smaltire e collorire nelli paesi esteri, questi possono sortire, ma tutti quelli che sono di pasta tenera, sono proibiti dalle nostre leggi, le più sacrosante per la loro estrazione da Murano, de quali si fa gran consumo.

Per la cana poi de perleri, qualunque negoziante rico, che povero, ha facoltà di rittirarla da Murano, con un santo dell’arte per uso de operari perleri, e venendo questa spedita fuori dello Stato, viene pagata triplicatamente di quella, che costa in detto Murano della quale ne ho pure veduto in Lisbona, in casa di un lavoratore di orechini di vetro, che in quantità ne spedisce al Brasile, dal quale fui condotto dal nostro sig. console Bernardi, che espressamente mi fece esaminare, se il materiale era di Venezia.

L’aplicazione che fa la nazione inglese a questa sorte de lavori porta certamente un notabile pregiudizio alla nostra proffezione, che in seguito verrà sempre maggiore all’arte medesima composta di 800 e più lavoranti perleri, che ne soffriranno la pena e ne resentirà ugualmente il comercio provenendo da quella parte gl’ingredienti quasi tutti, che servono alla composizione della cana, e pani sudetti.

Ignora però tuttavia la nazione sudetta la maniera della costruzione perfetta de foli, lume, ferri calzinati, e supietti, nonché la sollecitudine in perfezionare sudetti lavori. Potrebbesi riparare in avvenire a questo disordine col’ordinare a capi mistri lavoranti, e donne di non ammettere alcuno, né personna che non sia dell’arte propria nel luogo de’ loro lavori, come fu comandato da questo gravissimo tribunale all’arte de malgheriteri, ed altresì converebbe proibire l’estrazione d’ogni colore in piastrelle, e in pani, teneri a meno che non venesse riconosciuto dall’intiera banca dell’arte de perleri se sudetto materiale possa o no sortire per la sua durezza quale essendo atto al lavoro delle lume non può essere spedito in qualunque forma. Un tale pregiudizio dipende anche da certi poveri negozianti perleri quali d’accordo con gli Ebrei, traficano impunemente di detti generi ed anche forse del materiale o sia cana atta a tali lavori. In tal proposito fu emanato un decreto dell’Ecc.mo Senato in data 19 ottobre 1786, che ho l’onore di rassegnare alle EE.VV, il quale non ebbe poi il suo effetto per manipolio, e ragiro, de sudetti Ebrei uniti ad alcuni negozianti sudetti e malgheriteri assieme, continuando tutta via essi Ebrei questo trafico, e particolarmente nei giorni di festa, comprando li lavori alla rifusa nelle proprie loro case da sopraditti negozianti perleri, ed operari con balanza a peso, formando poi da se medesimi li pacchi / il che è permesso solo di fare al mercante perler soggetto all’arte / falsificando pure le misure, e inserindo forse anche in detti pacchi la cana naturale acquistata. Poi da sopradetti negozianti perleri, che trattengono 36 onzi per ducato a lavoranti in confronto delle casselle de altri negozianti si può congetturarne la probabile verità, essendo il loro negozio solamente di apparenza atteso, che li sudetti mercanti tengo pure il folo in casa ad onta delle leggi, che lo vieta, e ciò ad oggetto di avere in libertà la cana, per farne un comercio con li sudetti Ebrei, che si rende sommo pregiudizio, che è quanto posso ossequiosamente rassegnare a Vostra Serenità onde venga riparato un affare di tant’importanza. Grazie”

Echanges de techniques entre la France et Venise : Francesco Riccoboni et les perles fausses à la mode de Paris

Anna Bellavitis

Francesco Riccoboni, (Mantoue, 1707-Paris 1772) est connu comme acteur et auteur de pièces de théâtre. Il était l’héritier d’une des plus importantes familles de comédiens italiens, parmi les plus reconnues au niveau européen. Ses parents, Luigi Andrea Riccoboni (Lelio) et Elena Virginia Balletti (Flaminia), furent appelés à Paris en 1716 pour inaugurer la nouvelle saison de la Comédie Italienne. Francesco, qui avait étudié à Louis Le Grand, fut naturalisé français en 1723. Sa brillante carrière d’acteur fut abandonnée en 1749 à cause de problèmes respiratoires ; il continua son activité de dramaturge, voyagea en Italie et se consacra à des études de chimie et d’alchimie[1]

Le document que nous publions, conservé dans les archives des Cinque Savi alla Mercanzia, aux Archives d’État de Venise, est un mémoire sur la fabrication des ‘perles fausses’ que Riccoboni envoya au gouvernement de Venise en 1749. Il demande à la République de l’autoriser à s’installer à Venise pour y fabriquer un type spécial de perles à imitation des vraies perles, selon un procédé de son invention. Il explique que les perles en verre soufflé, qui, selon le procédé utilisé à Paris, sont remplies de cire pour leur donner la coloration blanche, ne peuvent pas être exportées dans les pays chauds, car la cire fond. Il affirme avoir trouvé le moyen de les fabriquer autrement, selon un procédé qu’il ne détaille pas, et qui permettrait de les envoyer au-delà de l’Équateur. La brillance est donnée par les écailles d’un petit poisson qu’il est certain de pouvoir trouver dans le Lac de Garde.  

Archivio di Stato di Venezia, Cinque Savi alla Mercanzia, busta 462, n° 3: Riccoboni. Perle false ad uso di Francia

« Avendomi scritto l’Ecc.mo Sig.r Francesco Maria Bettoni che mi permettevano le Eccellenze vostre di scrivere direttamente a loro sopra il particolare dell’arte che desidero stabilire in Venezia mi sono preso questo ardire. Agiungo a questa mia uno scritto in forma di semplice memoriale instruttivo come s’usa in Francia e non saputo distenderlo in altra forma non essendo instrutto delle formule con le quali si usa di parlare in Venezia ad un rispettabile Magistrato. Suplico le Ecellenze vostre di riguardare di buon ochio il mio desiderio e mi dichiaro con somo rispetto delle Ecellenze vostre.

L’umilissimo e rispettosissimo servo Francesco Riccoboni.

Parigi li 28 agosto 1749.

Memoriale concernente l’arte di far le perle false.

L’arte di far perle false non può esser profitevole a chi l’intraprenderà fuor di Parigi, se non le può dare alla Germania et a l’Italia stessa a minor prezo che non le danno i Francesi. Questo avantagio deve naturalmente ritrovarsi in Venezia, dove le materie che a tal lavoro s’impiegano non sono tanto care come in Francia. Ma pure aciò tale mercanzia non divenga cara per li forestieri, è necessario ch’ella sia, come lo è in Francia, esente d’ogni dazio, sia per l’uscita delle perle fatte, sia per l’entrata della squama di pesce che serve a dargli il brillante.

Questa esentione di dazio è utile per il mercante e non è di gran conseguenza per lo Stato, poi che mille dozene di fili di perle non possono pesare tra vetro e cera più di trecento e cinquanta libre. Per la squama di pesce, chi ne impiegasse mille libre in un anno bisognarebe che facesse un esito immenso della mercantia sopradetta.

In quanto alla ricerca del pesce convenevole a questo lavoro, gl’è indispensabile che chi farà tale intrapresa ottenga prima la licenza di far pescare ne diversi fiumi e laghi che si ritrovano nello Stato veneto con le reti a ciò convenevoli, per indagare i luoghi ne quali si può ritrovare tal qualità di pesce, per stabilirvi poi la pesca quando si darà principio al lavoro.

Le reti secondo i siti variano di misura nei fiumi dove il pesce sta a gala basta che la rete entri in aqua tre palmi. In altri luoghi bisogna che profondino più di tre bracia ma queste non sono capaci di pigliar pesce grosso essendo loro di maglia stretta e di filo assai sotile.

Avendo io fatto far ricerca ne laghi di Neufchatel, Morat, e Ginevra, per tutto s’è ritrovato il pesce in quantità e di qualità superiore a quello che si pesca ne fiumi di Francia. Questo mi fa congeturare che il lago di Garda potrebbe ancor lui nutrire quantità di detto pesce. Se ne può trovare ancora nei fiumi d’aqua placida come la Brenta o altri simili. Se a caso non se ne trovasse nello Stato veneto il che mi pare impossibile non vedo che vi fosse inconveniente a farne venire dalle provincie circonvicine come dal lago di Mantova o altri.

In quanto a l’utilità che può ricavare il comercio di Venezia dallo stabilimento dell’arte che qui si propone, egli è più grande che a prima vista non comparisce, e ciò per la ragione che qui esporrò.

Le perle false di Parigi essendo piene di cera non ponno esser trasportate nei paesi di gran calore, molto meno possono passare l’Equatore, perché il troppo gran caldo fa fonder la cera e guasta intieramente la perla. Ma ò ritrovato il modo d’empirle invece di cera, d’un’altra materia che più sente calore più si secca e s’indurisce e con questo mezo se ne potrebbe mandare alle coste d’Africa e sino al Perù, alla Terra di fuoco, et al Mexico dove certamente una mercantia sconosciuta fin ora potrebbe avere un grande incontro. Non ò voluto ancora far uso di questo secreto in Francia nel progetto che nudrivo di trasportar l’arte in altro paese.

Se questo mio dissegno è favorevolmente ricevuto non dubito che la Serenissima Republica non mi accordi per quest’arte nuova un privilegio esclusivo per un numero d’anni convenevole il che lascio al arbitrio degli Ecellentissimi Signori deputati al comercio. Sarò in libertà di portarmi a Venezia al fine della quaresima ventura e mi farò gloria d’impiegare ogni mia debole fatica in servigio della Serenissima Republica dallo Stato della quale sono oriondo e nel seno di cui ò sempre avuto desiderio di tornarmi a stabilire.”


[1] https://www.treccani.it/enciclopedia/francesco-antonio-valentino-riccoboni_%28Dizionario-Biografico%29/